L’artichaut est une variété de chardon domestiquée dont on connaît encore une variété sauvage.
Il est originaire d’Egypte et d’Afrique du Nord. Son nom dérive d’ailleurs de l’Arabe.

Un peu d’histoire 📜

Le nom latin de l’artichaut est Cynara. Une plante de ce nom est mentionnée par les romains et les grecs mais on ignore si c’est bien à l’artichaut qu’ils faisaient allusion.
L’artichaut a été introduit de façon certaine en Europe au moyen-âge par les arabes en Sicile et en Andalousie.
Les juifs expulsés de Sicile en 1492 par l’Inquisition vont le répandre dans le Nord de la péninsule italienne. Il en reste la fameuse recette de l’artichaut à la juive très célèbre à Rome.
Bien que l’artichaut ait été introduit vers 1530 dans le Sud de la France, c’est Catherine de Médicis qui en apporte d’Italie à la cour de France et en popularise l’usage auprès de la noblesse.
C’est la base de la fleur en devenir que nous consommons : le fond d’artichaut.
L’artichaut a été largement amélioré par croisements et sélection au cours du temps pour une meilleure résistance aux maladies, une plus grande productivité et une meilleure conservation.
Les variétés sont nombreuses : verts, blancs, camus, violets, etc…
C’est l’Italie qui est de loin le plus gros producteur mondial, suivie par l’Egypte et l’Espagne.
La production française est centrée sur la Bretagne et le Sud-Ouest.

Bienfaits de l’artichaut 💪🏻

Les grecs et les romains se servaient déjà de l’artichaut pour soigner les troubles hépatiques, rénaux et digestifs.
On sait aujourd’hui que son principe actif est la cynarine, un polyphénol qui s’est révélé très actif contre les problèmes digestifs liés au foie et à la production de bile.
L’efficacité de l’artichaut est reconnue pour les symptômes de l’intestin irritable.
Des études montrent aussi un certain effet positif sur le taux de cholestérol.
L’artichaut est peu calorique, très riche en fibres et en antioxydants (c’est le légume le plus riche en antioxydants). C’est une bonne source de vitamines C et B3.
Ses fibres seraient également de bons probiotiques qui contribueraient à la bonne santé de notre flore intestinale.

On considère l’artichaut comme un aliment fonctionnel, c’est-à-dire qu’en plus de nous nourrir, il nous soigne.

De multiples usages culinaires 🧑🏻‍🍳👨🏼‍🍳

L’artichaut se consomme cuit, cru, farci, râpé, accompagné de vinaigrette, de sauce béchamel. Le cœur peut être mariné et servi en accompagnement.

Retrouvez-le cette semaine dans le plat “Longe de cochon, artichauts, tagliatelles, sauce forestière“. 😋

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